东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛

继来复原得很慢。继恩和亚兵两人轮流陪侍着她。她依然十分虚弱,东西吃得很少,精神也很萎顿。她很快就发现花豹死亡了。这只小狗是只有四个月大的时候她从上海带到宇航城来的。花豹的死亡使她痛哭了一场,而且,也增加了她的怀乡病。
你到过上海吗,亚兵?这是亚兵陪待她的时候,她用耳语般的、轻幽幽的声音说。上海有一条黄浦江,听说,以前是一条臭水沟子,将近两千万人口呐,多少家工厂,废水,粪便,脏东西,全排在里面。听说老早以前自来水公司还是从这条臭水沟子抽上水来,经过化学处理,就供给人吃用,那时上海自来水有一股刺嗓子的漂白粉味儿。后来,修了一条运河,从一个什么淀山湖里引来了干净的水,自来水源才解决了。可是黄浦江还是臭水沟。后来,又开始一个工程,干脆从长江引来一股水,把臭水冲得干干净净。现在可好了。夏天人们在外滩散步,还能听到鱼儿在水面上蹦跳的声音。在黄浦江上划船,才有意思呢
亚兵默默听着,他当然知道,环境污染问题,在我国大地上,象肿瘤一样被消灭了。现在在大城市里,工厂区都有绿树围绕,所有废气、废水都经过处理,得到广泛的利用。黄浦江,他虽没去过,但是他想象得到。
我和姥姥,就住在江边。继来又说她变得多话了。每天看轮船驶进驶出,挺有意思。但是现在进了港以后不许鸣笛了,减少噪声嘛。姥姥会烧鱼,烧得特别好吃,鱼就是黄浦江里打上来的鳜鱼,或者鲫鱼。唉,亚兵,我多想带你上我们家去,让姥姥给你烧一盆清蒸鳜鱼啊!她深深叹了一口气。
等回到地球,我一定去上海看你姥姥。亚兵温存地答道。看见这个身材魁梧的青年人小心翼翼地压低噪门和放慢讲话速度,是很有趣的。
真的?继来高兴得眼睛放光。我,你,哥哥,还有岳兰姐姐。哦,亚兵,我告诉你一个秘密:我哥和岳兰姐
声音虽然很轻,继恩还是听到了,他正在阅读机上专心读那些晶体片,也不回过头来,只是淡淡地说:继来,好好休息吧,说话太多了,不好!
然而岳兰的形象在继恩脑子里再也排遣不开去了。屏幕上映现的,已经不是什么伽玛射线、麦克斯韦方程、泡利不相容原理,而是从梳着两根牛角辫子的瘦瘦的怯生生的小姑娘、逐渐长成一个有一双会说话的眼睛的美丽的少女这就是岳兰的一系列的形象。他们是一起长大的。他们两人之间,甚至话都不用多说,抬一抬眉毛,皱一皱鼻子,彼此就能了解。不,两年的岁月和三万亿公里的空间是隔阻不住这根细细而坚韧的感情之线的。但是继恩绝不放纵自己的怀乡病,他顽强地跟它战斗。尤其在妹妹面前,他认为必须克服这种会使人容易变得软弱的感情。
但是继来还在唠唠叨叨。
你记得吗?亚兵,那年暑假,我头一回到宇航城来,你还用你那大手揪我的辫子,对我哥说:有这么一个妹妹,咳,你呀我一点儿都不明白你说什么
亚兵的脸一点点儿红起来了,他嘟囔了一句。 什么,你说什么?继来没听清楚。
我说,你那年还是个小不点儿的小姑娘嘛。
你的个儿却那么大!继来快活地说。可我一点儿也不怕你。我只是不大喜欢那个戴眼镜的、你们管他叫博士的
宁业中其实他挺好
唔,也许是。不过那会儿我们大伙儿去游泳,他就象个水蛭似的苦钻着岳兰姐,我哥心里
别嚼舌头啦!继恩终于转过身子。你有这份心思,多念点英文不好吗?
瞧,不高兴啦!继来朝亚兵挤挤眼睛。打量我这会儿不知道他想些什么呢!好,好,不说就不说。可说些什么呢?这么吧,亚兵,你唱支歌给我听
亚兵为难地说:我什么时候学会了唱歌呀?耍不,我们放放录音带
也好。继来迟疑地说。其实,我倒挺喜欢唱歌我甚至想考音乐学院哩。哦,说这个干什么呀?
亚兵用眼睛瞅了继恩一眼。继恩飘过来了。
好,他痛快地说。我们听听录音带是该有点文娱生活。听什么呢?
雪海拉莎德!继来嚷嚷道。 什么?亚兵不解地问。
李姆斯基柯萨科夫的。继恩解释道。表现《一千零一夜》的故事的,关于辛伯达航海的那一段,动人极了。
继恩从抽屉里拿出只有手表大小的录音带盘,装在仪器桌上的一只录音机里。霎时间,悠扬动听的音乐就在东方号的驾驶舱中散开来了。
音乐,好象是看得见的形象,在这三个远离地球的宇宙探险家心中唤起了多么丰富的感情和联想!风暴的旋律,风的啸叫,波浪滔天的大海。遥远的异国情调的旅行,神话般的国度,热带的石榴树和椰林,勇敢的水手在破浪前进,然后然后又是娓娓动听的呢喃细语,仿佛是聪明的姑娘雪海拉莎德在讲述着迷人的故事,关于女仙、铜瓶、被幽禁的公主、渔夫和哈里发啊!
音乐,把三位远离地球的宇亩探险家又拉回人间。他们想起了暴风雪,高速公路上的奔驰。在半昏迷中听到地球上亲人的呼唤这一切都仿佛是那么遥远了。然而,恬静的、和谐的旋律又奏出了人类对大自然搏斗的胜利的喜悦,黎明时远样归来的船降下了白帆,在洒满阳光的港口上与亲人重逢又把他们带进了新的境界。
继来听得着迷了。她情不自禁抓住了亚兵两只手,眼睛张得很大。
怎样?继恩的声音把她又唤回现实的世界。再听一支,古曲《十面埋伏》怎样?
好!亚兵高兴地赞成。不等继恩动手,他把录音带装上了。
现在换了一个境界.主题是战争:部队的集结,刀枪出鞘,战鼓轰鸣,飞矢的飕飕声,战马的嘶叫声,战士的呐喊声,刀剑的击刺声,汇成一曲雄壮的、动人心弦的战斗乐章。他们仿佛看得见古代的垓下①战场,被围困的不可一世的西楚霸王项羽,杰出的统帅韩信正在调动千军万马,进行这场决定千百年命运的重大战役
高亢的、激昂的战斗旋律结束了很久,三个年轻人还是默默地,一动也不动
哦,真好!继来轻声说。她的眼睛闪着激动的泪花这儿,失重条件下,眼泪也不会流下来,而是迅速充溢了眼脸,使眼睛显得奇异地大而且亮。我应该上音乐学院。音乐啊
这天余下的时间她就陷在瞑想中。继恩和亚兵也不打扰她。十六岁的姑娘,该是充满神奇的幻想和丰富的诗情画意的年华了。别的小姑娘也许正在母亲膝下做着甜蜜的梦呢,可是她已经在严酷的宇宙空间里经受了两年的考验。她刚刚摆脱了死亡的阴影,她的脸依然是苍白而清瘦的。就是在睡梦中,她也在搏斗。
晚饭以后,继来又把亚兵叫到身旁。她用自己的清澈明亮的、还带着深深稚气的眼睛望着亚兵的脸,低声说;有一句话,我者也不敢问哥哥。继来用嘴示意背着他们坐、在远远的角落里读书的继恩。你坦白说共青团员的老实话:我们一定能回地球吗?
亚兵沉思着。共青团员的老实话!他该怎样回答呢?他凝视着这双信任地望着自己的眼睛。咳,地愿意用自己的生命来换取另一种结局!让继来在地球上生活下去,在我们社会主义制度的阳光下照耀成长,让她纵情歌唱,高亢的歌声飞越崇山、峻岭、草原、森林、沙漠、大海,传遍各个大洲和大洋
为什么不说话?继来逼着亚兵。 亚兵苦笑着,迟疑地说:我想能够
别讨论这种问题了。继恩啪的关掉阅读机,一推书案,就窜了过来。靠语言,一千万年也不会解决,重要的是行动。我们就好象大海上漂流的辛伯达。
一点儿也不象。继来嘟嚷着。大海,是在地球上
你以为在辛伯达这故事产生的年代里,大海上的漂流会比我们轻易吗?这儿至少没有风暴、鲨鱼、搜人的鹰雕、海老人这儿有足够的粮食和饮水,甚至还有音乐不过,暂时不讨论这个吧!亚兵,你来看,宇宙线为什么忽然变得这样多?
他指着宇宙线计数器。绿色的数字迅速跳动着,简直目不暇给。亚兵仔细瞧着,他看到的是一场真正的疾风暴雨。
我一个数字也看不出来!亚兵叫道。
哦,继恩说。我们这计数器里的电子计算机是和飞船外壳接通的。它已经快到不知多少万分之一秒,人眼怎么能够看得出来?
这是怎么回事?继来带着点惊恐问道。
3025,开!亚兵喊道。驾驶舱的灯立刻灭了,全景电视已打开,他们又再次置身于星光灿烂的夜天空中:茫茫的银河,牛郎织女,猎户巨人,辉煌的天狼星和太阳星空里最亮的两颗星但是此刻,东方号的右舷后方,在呈W形的仙王座五颗熠熠闪耀的亮星之间,新出现的一颗光辉夺目的、浅蓝色的星星压倒了整个灿烂的星空,象是在星星点点的烛光群中一个巨大的灯塔,呼唤着、鼓舞着、激励着人们,向宇宙挺进!
超新星!亚兵惊喜地喊道。
望远镜在空旷的宇宙空间里无声地转动着,镜筒对着超新星的方向。讯息通过电缆传到机舱内的专用屏幕上,赫然出现了一条明亮非凡、美丽缤纷的光谱彩带;在第二块专用屏幕上,出现了超新星的光耀夺目的图象。
在黑黝黝的驾驶舱里,继来欠起身子,凝视着这颗巨星,这幅宇宙的壮丽图景。她被深深吸引住了。刚才盘旋在她脑子里的那些不愉快的念头一下子被驱走了。
这是刚刚诞生出来的星星吗?继来轻声问。
不,亚兵也轻声回答。他们都象是害怕大声说话会破坏屏幕上这种光彩照人的景色似的。这是一颗年老的星星哩。
怎的?继来的声音充满了诧异。
我给你讲讲一颗恒星一生的历史。亚兵慢慢地回答。他的一双眼睛在暗黑中反射出点点星光。最初,是一团极其稀薄、稀薄到差不多等于真空的气体和尘埃云,叫做星云,它很大,很大。大到什么程度呢?比方说,我们的东方号吧,从它的这一头到那一头,要飞个六、七十年
咳,继来低低叫了一声。
在星云里面,每个气体的原子都在运动,互相吸引,排斥,靠拢,分离,碰撞,或者绞扭在一起慢慢地,星云收缩了。收缩产生热量,最初发出红外线;进一步再收缩,温度又增加,就发出微弱的红光,这时候,一个恒星婴儿就未到了世间。
继来听得出神了。她不止一次听亚兵上过天文学课,但从来没有听他讲得这样娓娓动听。是这颗美丽的超新星唤起他内心的灵感呢?还是别的?虽然光线幽暗,但是可以看出亚兵神采奕奕的脸孔。
这个婴儿不会呱呱啼哭,不会要奶喝,它是硕大无朋的。我们的东方号从它的头顶飞到脚跟,也得飞上十来年哩。但是它还在继续收缩,物质越来越密,温度也越来越高。继来,你知道,辐射是有一定压力的。比方说,我拿一只手电筒照你的手掌,这光线也会给你的手掌一点点儿压力固然,压力非常之小,你一点儿也觉察不出来。那是因为手电筒的光太微弱的缘故,如果换成光芒万丈的太阳,这压力就很大了,形成一股风,叫做太阳风。你瞧,宇宙中一些冰冻团块,当它们靠近太阳的时候,就会被太阳的热量烤得冒出气体,又教太阳风把这些气体驱向后方,形成一条长长的尾巴,这就是扫帚星。
亚兵的话把继来的思想带到很远很远的地方。继来在地球上看到过扫帚星,她也约略知道它就是彗星。但是她一点儿也不明白在小小的董星和巨大的恒星间有什么关系。
亚兵继续讲:
气体膨胀、辐射的压力和使恒星收缩的自身引力相平衡了,恒星就不再收缩了。这时它内部的密度和温度,已经足够点火了,也就是说,使恒星内部发生一系列氢弹爆炸!
你是说氢弹爆炸吗?继来很感兴趣地问。
一点儿也不错,正是氢弹爆炸。四个氢原子合成一个氦原子,同时放出巨大的能量。这时候,恒星内部温度达到七百万度
那它一定是一颗灼热的蓝色星了。继来不由得插嘴道。
不一定。亚兵摇摇头说。主要看这颗恒星的质量。如果这颗恒星质量非常大,比方说,有二十个太阳那么大,那末它内部的核反应就非常激烈,成为一颗蓝色或蓝白色的巨星;如果这颗恒星质量不太大,只有三几个太阳那么大,它就成为一颗黄白色的恒星;再小,它就是黄色或橙黄色的星;等而下之,它就只能是一颗红色的矮星了。
你还没有讲到超新星呢!继来提醒他。
别焦急。我们还刚刚讲到恒星的青年时代,离它的老年还远得很呢。恒星的青年时代是很漫长的。你看,满天星星,不管是蓝的、白的、黄的、橙的还是红的,绝大部分都正在经历自己的青年时代这是一个青春期的宇宙哩。至少要恒星内部百分之四十以上的氢核转变为氦核,恒星释放出来的能量才会减少,辐射压力又顶不住自身的引力,从而开始了新的收缩
那恒星不是越来越小了吗?继来问道。
是的。也越来越密,温度同时又越来越高,这就开始了第二次点火,产生另一种热核反应这种热核反应,至今我们人类还不能够掌握。如果我们学会掌握啊,我们就真正成了移山倒海的巨人
说了半天,你还没有说出这第二种核反应是怎样进行的?继来不耐烦地说。
简单地说吧,三个氦核会聚变为一个碳核。这时候,恒星可说进入中年期。恒星的中年期是比较短的,大概只有几百万年吧。又来了一轮收缩,增温,恒星内部又第三次点火,开始了第三轮核反应,这就是两个碳棱会聚变成两个镁核,或者一个氦核和一个氖核。总之,原子核会越变越重,直至变成铁。恒星密度越来越高,内部温度也越来越高,这就是说,恒星逐渐年老了。终于有一天,温度高得那么厉害,辐射压力也那么强大,整个恒星发生一次大爆炸,把大量物质抛射出来,于是,本来已经黯弱下去的恒星一下子陡然亮了起来,好象诞生一颗新的星星一样。
为什么要加个超字呢?继来又问。
因为它光度增加得太大了。一般说来,光度增加几千倍到几万倍的,叫做新星;光度增加几千万倍以至几亿倍的,叫做超新星。
啊!除了这声惊叹,继来什么话都说不出来了。
一直在边上默默听着的继恩这时插嘴说。
我给你补充几句.我们中国是历史上最早记录到新星的国家,远在三千多年前的殷代,甲骨文中就有新星记录了而且很可能是一颗超新星。历史上看到新星是不少的,但是超新星呢,公认的只有八颗,即公元185年、396年、827年、1006年、1054年、1572年、1604年、1667年这八颗超新星我国都有十分详细的记录。这一颗大概算人类历史上看到的第九颗超新星吧。亚兵,你可以研究一下,1572年那颗超新星,也在仙后座,是不是同一颗超新星再度爆发呢,还是另一颗?天文学家一般认为,超新星是不会再次爆发的,是吗?
是的。亚兵证实道。因为
我还想请你做一件事。继恩的声音,不晓得为什么充满了焦虑。再次测量一下我们东方号的航向。我觉得这颗超新星产生这么大量的辐射,会对我们的飞船施加压力,使它偏离原来的航向
我们本来就没有一定的目标,航向偏离不偏离,又有什么关系呢?亚兵不解地问。
继恩沉量地摇头,黑暗中可以看出他的眼睛闪耀着灼热的光辉。
不,如果东方号意外地偏离了航向,地球上的同志们再要找到我们的踪迹,就更困难了!

对于宇宙空间的人来说,地球上的战争讯息一点儿也达不到那儿。他们最焦虑的是:东方号已偏离了原来的航向。钟亚兵的测量结果,偏离了一度四十六分。
超新星还是那样光辉夺目。两三天之内,它达到光辉的最高峰。然后才又回复到最初显现时的亮度。一个月之间,亚兵拍了上万张照片和光谱照片,他甚至测量出谱线的紫移这是说,超新星抛出的炽热的外壳,正以极高的速度向外扩散,有一部分正对着东方号的方向。亚兵高兴非凡,他整天埋头分析超新星外壳含有的元素,正以多大曲速度扩散。他的计算结果,这颗超新星的外壳膨胀的速度太约每秒一千公里。
知道吗,继恩?亚兵搓着手,飘到继恩跟前说:
知道吗,继恩?亚兵搓着手,飘到继恩跟前说。1054年的超新星,也有一个膨胀的外壳,也是以每秒一千公里左右的速度膨胀着。这个膨胀的外壳,叫做蟹状星云。
是的。继恩接着说。关于这颗超新星,我国宋代早就有了记录。
而且这蟹状星云还在膨胀。亚具微笑着说。多么巨大的力量啊!过了将近一千年,它还有这么离的速度
这是惯性。继恩反驳道。比如我们的东方号,有了每秒四万公里的速度,如果再不受到其他力量影响,那就再过一千年,也还是这个速度。
继来正从后面飞出来。她已经恢复到可以自由行动了,虽然还很消瘦,但显然正在复原。她插话说:
你们谈的我不大懂。一颗超新星爆发了,它在膨胀,物质大量抛射出去最后是这颗星的物质全部消散呢,或者剩下些什么?
我来给你讲你哥哥正在钻研宇宙线哩!别打扰他。亚兵拖着继来,飘到驾驶舱的另一角。他根据索引检出一块缩微晶体片,放进阅读机,拧亮了灯,一张极其清楚、玲拢透剔的蟹状星云照片展现在眼前。
这是蟹状星云,我知道。继来只瞥了一眼,不感兴趣地说。
可是你细看过没有?这星云中心有一颗不怎么亮的小星星,这就是超新星爆发剩下的残骸。
我明白了!一颗大恒星,经过超新星爆发,抛掉大量物质。体积变小了,是吧了
可是,你要注意,这颗小星星不是一般的恒星。它的光线在不断变化,变化得非常快,一秒钟就能一亮一暗几十次用肉眼、甚至用望远镜都是看不出来的,只能用仪器测出来。它发射的电磁波也是一秒钟内就时强时弱达几十次,就象人们脉搏跳动一样所以叫它脉冲星。
它在不断地膨胀和收缩吗?继来不解地问。 亚兵嘿嘿地笑了。
继来,没有一颗星星能够以那么快的速度膨胀和收缩的。多结实的家伙只消哆嗦那么几下子,就完蛋了。可是这颗小星星已存在了将近一千年。
那么它为什么能发出那么快的脉冲呢?
过去科学家只是推测可是现在,我要来证实了。亚兵自豪地说。这颗小星星正在以极高的速度自转着每秒钟自转三十一周哩!它的表面又是斑驳陆离的,有的地方十分亮,有的地方很暗;有的地方发出极强的电磁波,有的地方发出的电磁波很弱。这样,当它飞快转动的时候,光线和电磁波都会迅速变化,形成脉冲。
旋转得那么快每秒三十一周,这颗星不会崩贵吗?
不会、选是日为这颗星非常小直径大概只有二十公里左右就和我们地球上一座大山差不多,可是密度却非常大,组成这颗星的物质每立方厘米有一亿吨哩!
这几个数字使继来瞠目结舌。她一点儿也不能想象,每立方厘米一亿吨,这密度究竟有多么大。而且她也不能理解,什么物质能够达到这么高的密度。
钟亚兵立刻就给她解答了。
我们日常所见的物质,是由原子组成的。你大概看见过原子的图象吧?当中一个原子核,有电子绕着它转。电子和原子核之间有很大的空隙,就象太阳系中太阳和行星之间有很大的空隙一样。构成普通恒星的物质大致上也是这样。但是,当超新星爆发时,就会产生极大的力量,一方面,一外层物质被抛出来,另一方面,内部物质受到剧烈的挤压,电子都被挤压到原子核当中。继来,你知道,原子核是由中于和质于构成的,中子不带电,质子带阳电;带阳电的电子挤进去后,就和质子结合成为中子。这一来,原子当中的空间没有了,整个原子全都是由中于组成的。所以这种星叫做中子星。
蟹状星云的中心是一颗中子星吗? 嗯
那么,这颗仙后座超新星爆发后是否也留下一颗中子星呢?继来又问道。
现在还探测不出来。亚兵摇摇头说。现在超新星刚刚爆发,要等爆发过后,外壳膨胀到很大很大,因而也非常稀薄了,才能看出有没有中子星。
过了一会儿,继来又问道:宇宙间有没有密度比中子星还大的天体? 有。黑洞。
什么洞?继来没听清楚。
黑洞。亚兵一字一顿说。比方说,我们的太阳,如果缩成直径三公里的圆球,它的密度就达到每立方厘米几百亿吨,即等于中子星的数百倍。那末,太阳上面的光线,就会被强大的引力吸引住。跑不出去了,它看来是完全黑的,它附近什么东西都要落到它里面去,所以叫做黑洞。
我们东方号要飞过它附近呢? 也要落进去的。亚兵不动声色地说。
不能再出来吗? 除非发生某种爆炸。
继恩忍不住插嘴了:黑洞完全是一种理论上的预言,还没有找到哩。
我就想找到一两个黑洞。亚兵充满信心说。
既然黑洞完全是黑的,你怎么能看见它呢?继来又问。
可以间接探测到。比方说,它周围的物质会向它中心坠落,在到达黑洞表面的时候,会变得非常热,形成一个圆盘,并且发出强大的伽玛射线。
什么射线? 伽玛射线一种穿透力很强的辐射。我们可以探测到。
你讲得不全面,亚兵。继恩纠正道。并不是所有黑洞。都是密度很大的。如果太阳变成黑洞,它当然密度非常大。但是太阳并不会变成黑洞。如果有某一颗恒星会最后形成黑洞,这颗恒星一定原来就比太阳大得多。总之,天体越大,当它变成黑洞的时候,所要求具有的密度就越小。
亚兵把双手一拍。
完全正确!继恩,我从来没看见过你读大文学的书。这些知识你是哪儿来的?
我听你讲的呀!继恩笑起来。这无非是一个逻辑推理:既然形成黑洞的条件是要求它的引力大到吸引住光,即以每秒三十万公里速度运动的物体,那末黑洞的大小和密度是可以算出来的。
亚兵赞许地望着继恩说:你的脑子真行。我苦苦思考了许久,才明白这个道理的。
我也思考了很久的。不过,我说,亚兵,当前最重要的还是不断测定我们的航向。
好,我每天测量,向你报告,行吗? 行。继恩满意地说。
超新星慢慢暗下去了。但是八个月之后,肉眼仍然可以看见它,象一颗暗淡的小星星。亚兵果然每天都作天体测量,发现东方号仍然稍稍偏离航向,不过偏离的程度越来越小。第八个月末尾,宇宙飞船已离开原来的航向二度零七分。
这么说,东方号的轨迹是一条螺纹线?继恩沉思地说。
但是,偏离的角度恐怕不会再加大了。亚兵说。
是的。继恩肯定地说。宇宙线的数量几乎又恢复到超新量爆发以前的状态。
你认为是好事呢还是坏事?亚兵问道。
我也说不清楚。继恩犹豫不决地说。我们偏离了航向,地球上的人就不容易找到我们了。可是这一偏离,又使我们在宇宙空间画一个大弧形。终于有一天我们会回到太阳系附近去。你说对吗?
不对。亚兵斩钉截铁地说。东方号原来的轨迹是一条直线,现在偏离了不过两度多一点,还是一条直线,虽然方向变了,却不会弯折回太阳系,除非
继恩望着亚兵,等着他说下去。
除非偏离的角度达到一百八十度,我们就能正对着太阳系飞回去。但这是不可能的。
继恩沉默着。过一会儿,他慢吞吞地说:
亚兵,你想过没有?我们的东方号在离开太阳系以后,就成了银河系的一个天体了?
是的。
银河系本身就是一个旋涡星系,在这星系里没有一个天体是直线运动的,它总是绕着银河系中心旋转。
可是,在超新星爆发以前,我们基本上是对着银河系中心飞行。
那只说明我们飞船的轨迹是一个扁长的椭圆形。继恩沉着地说。椭圆的一端是太阳系,另一端是银河系中心的核。我们东方号在银河系的运动,恰好象彗星在太阳系的运动一样。
就算是那样吧。亚兵不能不佩服继恩的有条不紊的分析。
而现在超新星的辐射等于给我们一个外力,使我们加速 多少?亚兵急忙问道。
不多,现在我们是每秒四万一千二百公里。
哦,离开地球更快了!亚兵颓丧地说。
可是轨道也变了,速度越太,它的轨道越扁长,而我们终于有一天还回到出发的地方。
那得多少年以后, 至少五十五万年。
嘿,正在凝神听着他们俩讨论的继来喊起来。五十五万年,对于我们还有什么意义?
除非有长生不老药。亚兵风趣地说。
长生不老药是不会有的,我们也用不到飞五十五万年、事实上,我们根本用不着飞到银河系中心。只要在路上遇到一颗什么恒星,我们从它身旁经过,利用它的引力,我们绕它兜一个圈子,就可以折回去。继恩说。
我们能遇到什么恒星呢?亚兵满怀希望。
这是你的任务。你要密切观测在我们航向上会有什么恒星。 都太远了。
会有近些的、不很亮、或干脆不发光的,甚至也可能有个黑洞
那我们就不能绕它兜一个圈子,而是要坠落到它里面去。
不会的,我们离它远一点儿就是了。继恩安慰地说。
可是你怎样能够操纵东方号远一点还是近一点呀?你手上一滴燃料也没有!
不是还有宇宙线吗?你自己不是也知道,宇宙线可以产生多么强大的推力
你能控制宇宙线吗? 继恩不理会这问话,自顾自说下去。
如今,要使我们的宇宙飞船加速或减速,是要费很复燃料的,但是,在失却重力的空间,如果只是使我们的东方号改变方向,并不需要很大的推力
那我们三人都到外面去,用双手把宇宙飞船推它转个个儿亚兵开玩笑地说。
你以为办不到吗?继恩扬起眉毛问。我们满可以推着东方号偏转一个小小的角度。不过这样做是白费劲儿,因为我们推着飞船的时候,我们自己却被推开了。
我们可以利用宇宙服的喷气推进器再飞回飞船上。亚兵建议道。
我计算过了。继恩淡然说。喷气谁进器的少量燃料不够用不过我们也不要再出去了。把这点滴燃料省着。如果我们有机会接近一颗恒星时,在关键时刻,这点滴燃料就有可能使东方号在恒星的引力和我们仅有的这一点点动力的合力作用下,飞回太阳系去。一切都要计算得非常精确,力的作用要运用得非常巧妙。
看来,我们的得数就得靠力学了?亚兵笑着说。 继恩更正道;靠科学。

东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号已偏离了原来的航向,继恩凝视着亚兵的眼睛。东方号上的三个乘客,一点儿也没有料到,他们不久又陷入一场灾难之中。
亚兵每天测量航向,东方号仍然在一点点偏离开原来的航向,但是每天偏离还不到目分之一弧秒。他的望远镜,现在大部分时间是对着飞船的正前方,他希望能遇到一颗什么星。他十分信服继恩的分析,只要利用一颗星的引力,他们的宇宙飞船就可以绕个圈子,折回原路上去。
但是在东方号正前方,什么星也没有。最初,亚兵心想,这当然是意料之中。因为离太阳系最近的三颗恒星,都在飞船的左舷侧面。在人马座方向,他翻遍星表,也查不出有一颗比较近的恒星在东方号目前的航向上这一带正好是全天恒星最稀疏的区域之一。宇宙飞船已经离开正对银河系中心核的地方,目前离开银道面①已经将近十度。①银河大体上是一个圆圈。它所形成的面叫银道面。离银道面十度,就是离开银河中央线约十度。
于是,亚兵把望远镜头对着正前方,采用长时间曝光的方法:二十四小时,四十八小时,九十六小时他充分发挥了空间天文望远镜的优点。但是底片上还是一个星点也没有,干脆是一片完完全全的漆黑。
这倒使得亚兵大为惊异。他认为,任何方向都应该有恒星的,只不过多数恒星都非常遥远,我们看不见罢了。而如果一个天区在用尽最优良的望远镜摄影方法也找不到一个星点的话,那末,这个天区准是有一个暗黑的物体,挡住了它背后一切发亮的天体的光线。
这暗黑的物体是什么?暗星云?黑矮星?或者是黑洞?
这些思想来到他的脑子,使他出了一身冷汗。他已经决定了,要向继恩学习,在没有深思熟虑之前,不作轻率的结论,而且他也不愿意在同伴中尤其是继来心中引起情绪的波动。他一天天观测着,摄影,用摄谱仪拍摄光谱。当然,在正前方天区,任何光谱带都没有拍到。
亚兵越来越没辙儿了。 这时候,继恩主动找他来了。
有什么发现,天文学家?继恩情绪还是很好,但是一双深避而明亮的眼睛却带着惶惑的神色。
前面一颗星也没有。亚兵直率地说。
也没有辐射。继恩犹疑不决地说。除了超新星的方向宇南线略为多点以外,其他方向上宇宙线的数量和强度都是差不多的,唯独正前方,什么辐射也没有,简直就象一堵墙。
是不是有什么东西在前面挡住呢? 继恩凝视着亚兵的眼睛。 你以为是什么东西?
难道是黑洞?业兵蹦了起来,他立刻升到驾驶舱顶上,然后再反弹下来。
不。继恩肯定地说。如果黑洞就在前面,它的巨大引力会使我们的宇亩飞船加速。现在却没有。
黑矮星?亚兵继续猜测。
你是指那种耗尽了能量。不再发光、而且又个子很小的恒星?不象。这可是不小的一片天区哩。
那就只有可能是星际云了。
嗯,继恩思索着说。不过这一定是一片十分稠密、但不很大的星际云,它背后一切天体的讯息都透不过来。
但是我在书上读到,星际云的密度都是很小的,每立方厘米只有几十到几百个原子。
物质的形态总不能这么整齐划一的。继恩意味深长地说。就假定这是一片稠密的、能够吸收一切辐射的暗星云吧你测量过,离我们有多远没有?
亚兵摇摇头。 我用激光测这,离我们大约有一百亿公里。
什么?亚兵又跳起来,但这回继恩拉住他的天不到三天的航程?
是的。继恩不动声色地说。我们要作好准备,谁知道星际云里头有些什么呢?我们可能得经历一场严峻的考验。继来呢?喂,继来,我们讨论一下。
亚兵轻捷地向载运舱飞去,他嗤的一声笑了。他向也靠拢来的继恩指点:原来继来正可笑地飘在空中,睡着了。
继恩窜上去,拉拉她的袖子。她陡的张开眼睛。
你们可把我的梦给冲破啦。她愉快地说。我梦见,我们回到上海姥姥家,大家吃饭,有你,哥哥,还有亚兵
她看见继恩和亚兵庄重的脸色,刹住了话头。 发生什么情况了吗?她悄声问道。
我们开一个会。继恩把她拉到驾驶舱沙发上。还是扎好皮带。事情是这样的
他简单说明当前的情况。
我估计,这是一片异常稠密的星际云,也可能是正在形成的恒星只不过还没有发光,也没有发出红外线。但是,它仅仅外层是暗黑的呢?还是一直到中心都是这样?我们不清楚。另外,里面有没有湍流?我想总不会死水一潭
什么叫湍流?继来双手托着腮,问道。
亚兵代替继恩回答:星际云是由气体和尘埃组成的。它内部很不宁静。它的密度不均匀,各部分湍动速度不一样,因此,有的地方稠密些,有的地方又稀薄些。可能形成一些局部的旋涡。
我明白了,就象永的旋涡一样。
总之,继恩总结地说。我们三天之内,就进入这片星际云。要认真对待。这不是空旷的宇宙空间,这是未知的物质世界。我们要同心协力,不管什么条件下都要努力奋斗,战胜困难。第一,大家要遵守纪纪律
继来看了看哥哥,羞赧地一笑。
第二。各就各位。亚兵,加强望远镜观测;我负责测定辐射强度、引力、温度继来,记录各种数据,还要与好日记
我天天都写的。继来嘟着嘴说。
要详细些,精确些。继恩认真地说。我看过你写的日记:今天没有发生什么事,我们三个人读了一天书;亚兵吃东西时把软管食物挤到脖子里去了,大家大笑一场
不是每天都会碰到超新星或者星际云的嘛。继来辩解道。
好了,继恩和解地说。写点儿生活场景也好。将来你可以出版一本书:《一个女宇航员的日记》
为什么一个?不是三个宇航员吗?继来更正说。
这回可是继来占了上风啦!亚兵高兴地说道。
继来在一块玻璃屏幕上,用工整的字细心地写着日记:
九月十四日正好是我的生日!唉,还写这个干
什么!我们钻进星际云三天了。这简直不是什么星云,
而是一缸粘液。什么星星都看不见了,只觉得我们前后
左右全是汹涌的暗流,有时把我们的东方号往前推,
有时又往后搡,有时抛起,有时摔下。我们成了疾风暴雨
中的气球。哥哥叫我记下东方号的速度,它老在变化,
一会儿是每秒42250公里,不几分钟,就成了41083公里,
一转眼,又是43827公里了。亚兵也没法定位,因为他找
不到一颗星星。但是我们感觉到东方号的方向时刻在
变,是不是我们陷进了湍流呢? 九月十八日情况还是那样。哥哥叫我每天记日
记。我记些什么?亚兵吃了几块压缩饼干?我洗了个
澡?亚兵给哥哥剃了头?宇宙空间的情况还是那样,我
们是一只在汹涌波涛上航行的船不,不,不是船,是
潜水艇,因为波涛来自四百八方,而船,是浮在水面上的。
哥哥早就下令把我们紧紧捆在沙发上了。现在到载运舱
去拿食物或者上卫生间也很困难。你正飞着呢.冷不丁
飞船向下一摔,头就在舱顶上撞得生痛。现这该死的星 际云!
九月三十日明天就是国庆节了,地球上正干什
么?挂灯笼?绷红绸子?准备文艺节目?我说我们也庆
祝一番吧。哥哥说,行,每人唱一支歌,再谈谈心。今天
哥哥自己揿了按钮,阅读了这半个多月我写的日记,想不
到他会夸赞我:行,够个作家的水平!是讽刺呢,还是鼓
励?我看不出。亚兵只是嘿嘿笑。傻家伙!可是他的心, 我能象X光一样看透
十月十二日整整一个月!外面情况还是那样。不
过哥哥说,问题有点进展。那是指的他的科学研究。地
认为,电子仪器能把每一次颠簸、减速、加速、转向都记录
下来,并且自动根据这些数字画出东方号在空间的运
动曲线。可是我看不出来他怎么个画法。东方号不是
在空间运动吗,他能用平面图表示出来吗?
十月十五日对了,就是全息电影!我怎么忘了
呢?宇宙飞船里就有全息电影设备。全息照相可以照出
它在空间的立体运动状况,犹如身临其境一样。哥哥今
天试验了。我们在屏幕上看到自己的东方号,在空间
划出弯弯曲曲的轨迹,真象一条惊涛骇浪中的船啊!
十一月十五日这些天忙得要命!亚兵有了新发
现了。他用一种什么极其精巧的仪器探明,包围我们的
这团星际云发出非常微弱的红外线。无疑,星云已经开
始向恒星转化了。一想到我们正在一颗恒星肚子里头,
就浑身不舒服。不过亚兵说,这块星际云,还得过几千万
年才能变成一颗恒星呢!那我就不在乎了。哥哥说,我
们正在湍流中。这些湍流,很可能形成一个个小的疙瘩,
小疙瘩逐渐增大,就是围绕未来恒星转的一颗颗行
星也就是地球。嗅,我们生活在别人的地球上!哥
哥笑我的幻想走得太远。我说,不管怎样,我自己的地球
还住不够呢,哪有心思上别人的地球?我们的地球多
美!有蓝天,白云,绿的树,青的山,淙淙的流水,吱吱喳
喳的鸟鸣,这儿有吗?什么都没有!快四年了,我差不多 把自己的地球忘光啦!
下面的日记,却是继恩接着写的: 十二月四日我想自己写这篇日记。为的是记录
下我的思想也许只是一些不成熟的想法。我们已经
完全可以测定东方号在星际云中的运动状况了。它的
确处在一个湍流中,但要它形成一颗行星,那还得在至少
三千万年以后,我们不必操这份心。我的念头是这样产
生的。有如我们现在所处的星际云。在空间中是非常多的。
地球上的天体物理学家们老早就在讨论下落不明的质量
了。这意思是说,根据星际动力学公式,太阳附近还有一
些物质末被发现,这部分物质一定处在毫不发出辐射的
状态下。黑洞是一种,但是黑洞不会太多的要很大
的恒星才会在演化的后期形成黑洞,而很大的恒星并不
太多、恐怕大部分下落不明的质量是处于黑暗的星云状
态,它们到处都是。比我们想象的多得多,又比我们想象
的稠密得多这样,它们就挡住了很大一部分天体对
来的辐射。我们太阳系附近也一定有不少这种星际云,
我们正钻在它肚皮里的这一片正是这一类型的。那末,
它会不会挡住一颗恒星的光呢,一颗很近的恒星的光?照
地球上天文学家的测量,最近的恒星是半人马座比邻星,
离我们是4.2光年①。焉知道没有更近得多的恒星,只是
因为它被星际云挡住,我们才看不见?我猜想,只要我们
冲出这片暗星云,一定会看见一颗很近的、光耀夺目的恒
星,就在眼前,我们就得救了。不过,也有一件使我担心的
事:由于该死的星际云的粘滞,我们的东方号正在减速,
它已经只有每秒钟三万四千二百公里的速度了。如果星
际云很大,我们就会失去很多速度,甚至完全失去速 度
①光年就是光一年间走的距离。一光年约等于十万亿公里。
那怎么办?看着写到这里,继来急忙问。 那我们就永远冲不出这片星际云。
以后又怎样呢? 以后,星际云把我们裹在当中,或者变成它的一
个行星,或者被高温熔化了,成为构成恒星的原 子 多可怕的结局!继来惊叹道。
亚兵宽慰地说;这片星际云不致那么大我们在进入它以前一天半测量过。如果它大致是球形的话,我们有一年多时间就能冲过去。
它密度那么大,不可能不是球形的。继恩指出。
一年还多!继来皱起眉毛说。这种生活我烦死了。
把心思都放在学习上。继恩庄重地说。列宁在监狱里还读了很多书呢!我们这儿,沙皇的牢狱怎么能比!

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